Internet melhora bem-estar sénior

Fonte Smart Cities

Utilizar a Internet e as redes sociais, depois de uma formação adaptada à terceira idade, melhora a qualidade de vida e capacidade cognitiva dos idosos, contribuindo para diminuir o seu isolamento. As conclusões são do projecto europeu AGES 2.0, cuja implementação decorreu no Reino Unido ao longo dos últimos dois anos.

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76 voluntários, entre os 60 e os 95 anos, participaram no estudo. Divididos em dois grupos, alguns dos idosos receberam cuidados tradicionais, tanto ao domicílio, tanto em lares. Os restantes tiveram acesso, de forma complementar, a uma formação em Internet e redes sociais, com acesso a um computador e ligação à rede de banda larga.

Os resultados? Os seniores que usufruíram da formação melhoraram a auto-percepção da própria competência pessoal, envolveram-se mais em actividades sociais, desenvolveram um sentido de identidade pessoal mais forte e, além disso, fortaleceram as capacidades cognitivas. Daí que o AGES 2.0 conclua que, de forma indirecta, a maior literacia digital tenha resultado numa melhor saúde mental e bem-estar destes indivíduos.

Com liderança da Universidade de Exeter, o AGES 2.0 contou com a parceria dos prestadores de cuidados seniores Somerset Care e Torbay&Southern Devon Health and Care. A premissa-base do projecto consiste em avaliar até que ponto a Internet e as redes sociais poderiam ser uma ferramenta útil a uma vida activa por parte desta fatia da população.

A nível europeu, 34% dos idosos entre 65 e 74 anos utiliza a Internet, segundo dados do PORdata de 2013. Em Portugal, a percentagem é menos expressiva, mas a evolução ao longo dos anos destaca-se: em 2014, 23% dos adultos entre 65 e 74 anos usam a Internet; em 2005, essa percentagem era de apenas 2,3%.

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